近日,马斯克宣布,已经找到了高效实现脑机接口的方法。在发布会上马斯克甚至难以抑制自己的兴奋之情,一度笑场。


马斯克演绎“黑客帝国”,芯片直连大脑,激光开颅放置,可用iPhone操控!-Most01


Neuralink,成立于2017年。目标是研发超高带宽的脑机接口系统,实现与人工智能的共存。现在,马斯克朝着这个伟大目标,向前踏出了一大步。


具体来说,马斯克希望人们可以像微创眼科手术一样安全无痛地植入脑机接口芯片。新推出的「打孔器」使用激光在头骨上钻孔,旨在尽可能减少损害。


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而「缝纫机」则可以将一条只有人头发丝 1/4 粗细的线路植入脑中,同时可以避开大脑血管。


在这条线上是一系列微小电极和传感器,可从大量细胞中捕获信息并将其无线发送到计算机以供分析。


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Neuralink发布的「缝纫机」就上面这个样子。用激光在头骨上钻孔,把电线和芯片植入你的大脑,这种方式你可以接受吗?


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马斯克表示,Neuralink 的脑机接口植入技术计划实现三大目标:


在保证安全性和可持续性的情况下,逐步提高读取和写入的神经元数量。


在每个阶段,为有着急切医疗需求的病患生产设备。

  • 马斯克演绎“黑客帝国”,芯片直连大脑,激光开颅放置,可用iPhone操控!-Most01让脑机接口手术如激光近视手术一样简单和自动化。


我们不会突然推出神奇的技术,这需要很长时间,」马斯克表示。「但我认为未来人类智力会被 AI 甩在身后,脑机接口可以让我们跟上 AI 的脚步。所以,让人脑和机器连接很重要。


真正的脑后插管


Neuralink 新产品的最终目标是在截瘫病人身上植入设备,帮助其控制手机或电脑。

今天,这家公司首次公布的重大突破是灵活的「线」,这些线的宽度大约是 4 到 6 微米,比人类发丝还要细。


与脑机接口现在使用的材料相比,这种「线」对大脑造成损伤的可能性较小。根据 Elon Musk & Neuralink 发布的一份白皮书,这些线还为大量数据的传输创造了可能。白皮书摘要指出,该系统可以包含「分布在 96 根线上的 3072 个电极」。


除了开发这种线,Neuralink 的另一个重大突破是:可以自动嵌入这些线的机器,从而实现脑机接口连接。


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Neuralink 制造的嵌在实验室老鼠身上的系统,包含 3072 个电极通道。


在 Neurallink 开发出脑机接口之前,世界上第一个类似的系统被称为「BrainGate」,由布朗大学开发。相比前者,Neuralink 今日发布的系统是一次巨大超越。


首先,BrainGate 依赖于 Utah Array,这是一组坚硬的针,最多适用于 128 个电极通道。Neuralink 的电极通道比它多很多,这意味着可以收集到更多的大脑数据。


此外,Neuralink 的线比 Utah Array 更软。更硬的材质可能在长期使用中出现问题:例如,大脑在颅骨内可以自由移动,但植入大脑的针无法随之移动,日积月累的磨损最终会导致接口损坏。而 Neuralink 使用的高分子细线或许可以解决这个问题——细线足够灵活,可以随大脑的移动而发生不损坏细线本身的位移。


但是,Neuralink 的细线比 Utah Array 更难植入,原因在于它非常灵活。为了解决这一问题,Neuralink 开发了一种「每分钟自动嵌入 6 根线(192 个电极)的神经外科手术机器人」。从下图中我们可以看到,它很像显微镜和缝纫机的混合体。它闪避开血管的位置,这会减少大脑产生炎症反应的情况。


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Neuralink 打造的用于插线的机器人


除了以上部分以外,该白皮书指出,Neuralink 已经开发了一个能够更好地读取、清理和放大大脑信号的定制芯片。目前,该系统只能通过有线连接(USB-C)传输数据,但最终目标是创建一个无线系统。


Neuralink 目前正在老鼠身上测试这种平台的稳定性。如果可行,该技术将非常具有前景,有望创造一个通过机器人手术植入的「高带宽」脑机接口。这种连接将通过上述那种灵活的「细线」(只有头发丝的 1/3)来实现,同时记录许多神经元的活动。


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用于放大信号并将信号传输到计算机的芯片。


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这款芯片比人的手指还要小很多,很适合植入人体。「从线上收集到的脑电波信息会通过芯片无线传输到人身体之外的接收器上,就像手机的蓝牙一样,」马斯克表示。


Neurallink,马斯克的黑科技工厂


伊隆·马斯克是如今科技界响当当的人物,他大胆推动了许多关乎人类前途的项目,如电动车公司特斯拉、面向太空的 SpaceX、变革交通出行方式的 Hyperloop,以及面向人工智能技术研究的 OpenAI。


此外,还有关乎人类自身进化的脑机接口研发公司 Neuralink——后者可以说是最为神秘的一家公司,自 2016 年 7 月成立以来,外界对其研究知之甚少。


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提到脑机接口,人们可能会联想到《黑客帝国》中脑后插管的技术,亦或是《头号玩家》、《刀剑神域》里非接触的沉浸式虚拟环境体验。自成立以来,人们一直在猜测 Neuralink 的工作已经进行到怎样的程度。此前有迹象表明,这家公司正在研究机器与猴脑连接的「高带宽」通信设备。这种设备可以通过使用超薄柔性电极一次记录许多神经元的活动,并提取大量信息。


这种技术可以实现一些前所未有的事,比如让猴子通过脑机接口来打游戏。无论如何,马斯克的公司今天向我们展示的似乎已是人类在脑机接口方向上目前最前沿的技术了。


Neuralinky的计划中要植入四个传感器,其中三个位于运动区域,另一个位于感受区域。唯一外置的设备安装在耳后,内含一枚电池。


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通过无线连接,你甚至可以与iPhone应用程序互动。


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网友激烈争论


这件事,果然又引发了推特热议。

得知马斯克准备通过iPhone实现脑机接口的想法,用户@i_am_brennan说:Neuralink在构建真实的矩阵(黑客帝国)。

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用户@Fayyette说:马斯克可能不是世界上最理智、最负责的人,但他TM确实搞了不少很酷的概念和产品。


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还有人显然是发散联想了更多。比方下面这位用户,感慨实验小鼠的同时,顺便YY了一下……

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有很多用户表示迫不及待的想尝试,当然,还有很多用户表示怕怕。一些人认为自己的大脑会被控制,一些人直接表示决绝,认为这有可能产生不受约束的可怕力量。还有人直接质疑:


怎么马斯克不自己先试?


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还有人泼冷水:这个东西,最大的限制是……FDA的批准。马斯克你慢慢会发现,跟FDA打交道一比,你那些特斯拉股票监管风波都不叫事。


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除了Neuralink之外,Cyberkinetics、NeuroPace、Cerêve、Neurable、以及国内的BrainCo都在致力于脑机接口技术的研发。


凯文·凯利在其20年前的《失控》中,就提出人类的未来是“人造和天生的联姻”,即将人类与机器相结合的“半机械人”,来赋予人类更大的生存空间。而此次Neuralink的新进展则告诉我们,这样一个时代或许已悄然来临。


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但人类脑联网仍将面临很大的安全问题。试想一些现在网络上层出不穷的黑客攻击和电脑病毒,若人类脑联网,那么直接通过大脑传输病毒,又是否意味着人类灾难的来临呢?当然,现在讨论这个问题未免有些杞人忧天吧。


 透过今天的新闻,窥探未来的世界 

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