美国穷人用的食品券


这年头没一个人喜欢当穷人,但没有一个社会没有穷人的。联合国有个千禧年目标,就是为世界上数以亿计的穷人分忧解难,只要世界上的人每天的消费能达到2美元,这世界上就没有穷人了。


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食品券是美国穷人的一种福利


按照联合国的标准,美国每天消费在2美元的人数约占美国人口的1.99%,不到2%,这在世界所有国家中也算是先进水平。但美国真的到了几乎没有穷人的地步了吗?错矣,美国人口普查局9月中旬公布的《美国收入、贫困和医疗保险》的报告显示,2017年,美国贫困人口率为14.3%,贫困人口达到4360万,创51年来的最高纪录。贫困家庭数量约占美国家庭数量的11.1%,为880万个家庭。


美国7个人当中就有1个人是穷人,想想也挺可怕。不过,美国人总喜欢标新立异,即使是数叨穷人也是我行我素。2009年,美国贫困线的标准(也就是穷人)定在一个人一年的收入为10830美元以下,两口之家的年收入在14570美元以下,三口之家的年收入在18310美元以下,四口之家的年收入在22050美元以下。也就是说美国的穷人标准比联合国所定的穷人标准,从收入上看就要高出20多倍。何况,这一数字只计入税前现金收入,没有计算房屋产权等累积财富,以及政府补贴的食品券等福利救济。


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食品券可以在任何大的超市购买食品


美国的穷人到底有多穷,按照美国生活在贫困线以下的人即为穷人的概念,那么美国穷人是不是连房奴、车奴也当不起呢?事实上,美国穷人家庭有四成拥有住宅、七成穷人家庭至少拥有一辆汽车。


美国穷人吃饭为何不用花钱。在美国,生活在贫困线以下的家庭基本上都符合领取政府发放的食品券的标准,2010年2月,美国约有3968万人领取食品券,而联邦政府用于食品券这项社会福利的开支在2010年预计将高达600亿美元。这也就是说,美国每年近4000万人不论赚钱还是不赚钱,坐在家里就有人管饭,当然代价也不低,政府要要用纳税人600亿美元的资金来让这些穷人吃大锅饭。


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美国穷人的大锅饭是如何吃的呢?这就是最有名的食品券制度。国内有些媒体把此叫做美国穷人的“粮票”,尽管不准确,但“粮票”大家最熟悉,也全当冒名顶替吧。美国的食品券体系建立有好几十年了,是政府最主要的反饥饿项目,主要经济补贴,也就是政府发银子,让穷人别饿着,肚皮得填饱了。


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而到了21世纪,美国农业部将食品券项目提高了一个境界,叫做食品保障(food security)体系,这时候不光是让穷人填饱肚子,而是说每一个家庭所有的人在一年四季都能够获取足够的、安全的、有营养的食品来保障维持一个健康和富有生命力的生活。这穷人在吃上有两种情况,一是缺钱吃不起,所以营养不良。第二种是吃的不健康、大鱼大肉使劲造,结果闹个肥胖症,美国穷人胖子多,大概是鸡鸭鱼肉吃的太多了。所以政府现在告诉穷人,啤酒肚太大了不好,要多吃点蔬菜、水果、适当吃点粗粮,这样才吃的健康,要不然这边发钱成了催肥,那边还得花钱去减肥。


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如今食品券变成了食品卡


把美国穷人领取政府发放的食品券叫“粮票”还算凑合,但如果说美国穷人连饭都吃不起,只好靠“粮票”来度日那就是门外汉了。食品券(food stamp)食品券本身是一种内部流通货币,分成1元、5元和10元三种价值单位,供低收入家庭在超级市场购买各种食品。虽然联邦政府规定生活在贫困线以下的家庭都可每月领取,但在美国不少州可以领取食品券的家庭收入并不低。例如在夏威夷州,如果一个四口之家的年收入在5万美元,这个家庭就有资格领取食品券。通常情况下,一个人每个月可领取的食品券月在217美元,在四口之家可获得868美元的食品券,这等于这个家庭每月增加了868美元的收入,而且还不用报税。我们知道2009年美国家庭的中位年收入是49777美元,由此可见食品券其实是一种实实在在的社会福利。


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最后唠叨一点如何看待和消除贫穷的问题,我不太赞成联合国所制定的每个人每天消费2美元就实现了消除贫穷的说法。因为物质的贫穷可以用相对和绝对两种指标衡量,绝对的指标包括为了维持生存而必须的基本食品、住房和服务,达到这一目标可以被看作是消除了贫穷。如果按照相对指标,则贫穷难以被消除,因为在任何一个社会,总有人生活水平不及他人。象美国收入最低的20%人群,往往会被视为低收入或是贫穷的人口,即使所有工作的人收入增加了一倍、五倍甚至十倍,社会上还是会有收入最低20%的人群,最后贫穷仍是社会的一个问题。


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黑暗中的我们向往光明
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