“球形闪电”可以当武器了?近日,美国国防部透露正在制造一种有声激光等离子球发生装置,作为“非致命”武器。

据称该技术使用超高能量的激光,以超短的脉冲速度从气体中剥离电子,形成一个可以穿透衣服的白色“等离子球”。


美军开始制造“球形闪电”武器:可钻进建筑物,宣称不致命-Most01

▲想象图

据称,这种发生装置产生的等离子球不会对人造成伤害,工作原理是将人的皮肤加热到极不舒服的程度而不产生灼伤。而且有个特别之处,就是这种等离子球不仅可以穿透衣服,还能够穿透玻璃进入建筑物,但目前还不能穿透其他固体屏障。

从原理和形式上看,这种等离子球和“球形闪电”十分相似。

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▲球形闪电

球形闪电,一般认为是常温状态的空气离子球。它往往携带很大的能量,但包裹相对稳定,当其他导体破坏等离子球的内外平衡时,就和周围的空气中和,并释放出能量,产生较大破坏力。

美国军方用高能激光从气体中剥离电子,从而形成等离子球,说明美国在球形闪电研究中已经获得突破,并开始往武器化方向发展。不过,这套发生装置功率不大,制造的等离子球能量不大,所以不会对人造成太大伤害。

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▲等离子球

据报道称,这种装置还可以发出噪音或禁止的声音命令,所以这套系统被称为“有声等离子”发生装置。从这个细节看,这种装置可能集成了传统的强声波武器系统。这种非杀伤性声波武器,主要用于驱散人群,强制对方远离敏感区域。目前,这种声波武器普遍用于反恐和防暴,在印度洋反海盗方面也有应用。

美国国防部开发的这种等离子发生装置,还可以作为一种可重复使用的闪光弹,可连续不断产生155分贝的脉冲频率。据称,设置合适的电源后可安装在小型汽车上,用于移动巡逻和快速反应。目前美国研究人员计划将这套装置的作用距离扩大到100米,继而扩大到数公里。

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▲非致命的声波压制装置

当前,世界非致命武器以声波武器、光学(激光)武器、触觉和嗅觉武器为主。等离子武器可以算得上是激光武器和触觉武器的综合体,而且凭借这种独特的穿透性能,未来在相关领域的发展潜力十分可观。

据估计,这项技术大约5年后就能达到交付部队的水平。

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▲激光步枪

对这种武器最关注的问题,可能就是它是否致命?

美国方面宣称这款装置只是用于防暴,而且从设计细节看,激光等离子体发生装置的功率也有限,不太可能形成巨大杀伤力。但是,这一切的前提仅受限于功率。如果拥有足够大的电能,理论上足以制造出有杀伤效果的等离子体,也就是真正的“球形闪电”。这个发展前景和激光武器很类似,后者在最初也只限于非杀伤性用途。但功率问题解决后,激光武器已经普遍用于导弹拦截、飞行器拦截等用途,未来的激光杀伤能力可能还会继续增大。

目前,等离子体武器最大的弱点是射程有限,目前仅不到一百米,这是等离子体的物理性质造成的。改变等离子球的方向和速度,必然会威胁到等离子球的稳定性,如何确保稳定性和加速性的均衡,是一个相当高的理论难题。但美国宣称有能力将等离子武器射程提升到几公里,说明美方在相关理论方面已经相当领先了,这是一个危险的信号。

所以说,美国开发这种等离子体武器,只是给一种全新的人类武器写下了最初的历史。我们不能因“非致命”的说法而忽视这种武器的意义。


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