真有外星文明? 36亿光年外无线电爆发的源头被确认!

据英国媒体报道,由澳大利亚科学家领导的一个宇宙科考团队近日确认了2018年一次快速无线电爆发(FRBs)的源头,该源头位于距离地球36亿光年之外的另一个银河系。这是科学家首次确认一次性爆发无线电的源头,对于宇宙探索乃至搜寻外星文明具有重要意义。



36个射电望远镜组成方阵搜寻FRB


快速无线电爆发现象多年来一直让科学家感到困惑不解,这是来自遥远宇宙空间的信号,有些仅持续10亿分之一秒。科学家尚不能解释这种无线电的性质,有人推测这可能是“黑洞”逃逸的无线电波,或者是中子星发出的信号,还有人推测其源头也许是遥远的外星文明。

此前,科学家已经能够追踪在数月中反复出现的FRB的源头,不过追踪仅仅持续百万分之一秒的FRB难度就大得多。


一个由澳大利亚科学家领导的科考团队利用位于智利的“双子座南半球射电天文望远镜”追踪到一瞬FRB的源头,该源头位于距离地球36亿光年的另一个银河系。


据英国《每日邮报》报道,一个由澳大利亚科学家领导的科考团队最近在研究FRB时取得突破性进展,该团队利用位于智利的“双子座南半球射电天文望远镜”追踪到一瞬FRB的源头,该源头位于距离地球36亿光年的另一个银河系。

据报道,这个一瞬爆发的无线电编号为FRB 180924,是于2018年9月被澳大利亚“探路者”射电天文望远镜方阵首次发现的。

这个射电天文望远镜方阵由36个望远镜组成,专门用于搜寻FRB。通过计算光线依次通过36个望远镜的时间差,科学家就可以追溯发出光线的源头。


通过计算光线依次通过36个望远镜的时间差,科学家就可以追溯发出光线的源头。



将用FRB作为宇宙探测的手段

来自澳大利亚科学和工业研究组织共同体(CSIRO)的科学家凯斯· 班尼斯特领导着这个科考团队,他表示,追溯稍纵即逝的FRB是一项巨大的挑战。

来自澳大利亚斯威本科技大学的科考队员亚当· 德勒尔说:“根据细微的时间差,10亿分之一秒,我们确定了无线电爆发的源头银河系。”

据悉,科考团队将用“双子座”望远镜进一步分析这次FRB的各项性质及源头距离,还将与W.M. Keck天文台和欧洲南方天文台的“超大望远镜”(VLT)展开合作研究。

欧洲南方天文台的“超大望远镜”(VLT)。

“双子座”的数据绝对证明了这次无线电来自大约40亿光年外的银河系。” 主持“双子座”望远镜项目的智利科学家尼古拉斯· 特约斯说,“既然能确定FRB 180924的源头位置,我们就能知道这个源头到底是什么。”


科学家表示,这次突破性的进展为最终理解FRB从何而来开辟道路。同时,也为发展更为有效的检测方法奠定基础。

“就像二十年前检测到伽马射线爆发,或者就像近年来探测到引力波,我们身处一个激动人心新时代的前沿,我们将会了解FRB如何发生。”科考队员、澳大利亚麦考瑞大学的斯图尔特· 瑞德尔说,“最终目标是,我们将用FRB作为宇宙探测手段,如同伽马射线爆发、类星体和超新星一样。”


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